oleh

Libas Mudah Mertens, Azarenka ‘Perang Sesama Ibu’ Lawan Serena

POSKOTA.CO – Mantan ratu tenis dunia, Victoria Azarenka (Belarusia), yang kali ini tidak menempati daftar unggulan, secara mengesankan sukses membungkam unggulan ke-16 Elise Mertens (Belgia)dengan mudah dua set langsung 6-1, 6-0 untuk melenggang ke semifinal Grand Slam AS Terbuka 2020, Kamis (10/9/2020), di Arthur Ashe Stadium Flushing Meadows New Yorka, Amerika Serikat.

Azarenka menunjukkan penampilan terbaiknya saat melawan Mertens. Ia mencetak 21 winner dan mencatat enam servis game guna mementahkan asa Mertens. Ia hanya butuh waktu satu jam dan 13 menit untuk memastikan tike ke semifinal.

“Saya merasa hari ini saya benar-benar mengeksekusi permainan dengan sangat tepat,” kata Azarenka kepada pers setelah pertandingan seperti dilansir WTAtennis.com. “Saya bergerak dengan sangat baik. Saya melihat bola sangat lama. Raketku panjang. Saya melihatnya di mana saya perlu melihatnya. Jadi saya merasa bermain sangat bagus. Saya menemukan semua jawaban yang benar, untuk semua yang dia coba lakukan hari ini dan lebih dari itu. Jadi saya sangat senang dengan itu hari ini,” sambungnya.

Kemenangan tersebut mengirim Azarenka ke semifinal Grand Slam pertamanya sejak finis runner-up di Flushing Meadows. Ia akan menghadapi lawan yang tidak asing lagi yang kini sama-sama telah menyandang status menjadi ibu, yakni unggulan ketiga Serena Williams (AS). Pertandingan ini akan menjadi ulangan final AS Terbuka 2012 dan 2013, di mana Serena mengalahkan Azarenka untuk memenangkan mahkota Grand Slam berturut-turut, serta pertemuan karir ke-23 mereka.

“Saya suka bermain melawan Serena,” ucap Azarenka. “Saya pikir kami memiliki salah satu pertandingan terbaik – setidaknya yang saya mainkan dalam karir saya – melawan dia. Kami selalu bermain di panggung besar. Itu adalah pertarungan besar. Dia salah satu pemain yang mendorong saya hingga batas seperti sekarang ini. Saya senang untuk itu. Sudah lama sejak kami bermain … Saya pikir babak semifinal Grand Slam adalah tahap yang berbeda. Ini akan menjadi pertarungan yang berbeda. Aku tak sabar untuk itu,” tambah Azarenka yang akan terlibat ‘Perang Ibu’ lawan Serena untuk berebut tiket ke final.

Azarenka sedang dalam performa terbaiknya sepanjang karirnya di New York, mencatatkan 10 kemenangan beruntun setelah mengangkat trofi di Western & Southern. Di AS Terbuka, Azarenka hanya kehilangan satu set dalam perjalanan ke semifinal, mengalahkan unggulan ke-20 Karolina Muchova (Rep Ceko) dan unggulan kelima Aryna Sabalenka (Belarusia) di partai sebelumnya.

Itu adalah perubahan total bagi juara Grand Slam dua kali, yang datang ke turnamen Cincinnati mencari kemenangan pertandingan pertamanya dalam lebih dari setahun. Ia melanjutkan kebangkitannya yang tegas dengan melindas Mertens untuk ke semifinal.

“Butuh perjalanan panjang untuk datang ke sini dengan banyak perjuangan, banyak pemahaman, memaksa saya untuk menemukan rute ini, jalan ini, jika Anda bisa mengatakan itu,” beber Azarenka yang kini bercokol di peringkat 27 dunia.  “Tapi saya di sini dan saya senang. Saya pasti bisa mengatakan ini adalah bagian yang paling menarik bagi saya. Maksud saya, berada di semifinal Grand Slam pasti adalah berkah, ini kesempatan yang luar biasa. Perasaan saya tentang diri saya sendiri, tentang tenis saya, tentang hidup saya, adalah kemenangan terbesar bagi saya saat ini. Semoga ini hanya permulaan bagi saya dan saya terus menempuh jalur ini, ” tambahnya. (dk)

Komentar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *